Шоколад, клубника, устрицы. Говорят, определенные продукты повышают сексуальное желание и даже шансы зачатия. Действительно ли это так, исследует BBC Future.

Афродизиаки, названные в честь греческой богини любви, — это пищевые продукты или другие вещества, которые якобы увеличивают либидо, потенцию и сексуальное удовольствие. Ведь кто не слышал об удивительных свойствах шоколада, клубники или устриц?

Ранее к афродизиакам относили и более экзотические вещи, как ядовитую шпанську мушку, порошок из рога носорога и экстракты редких растений.

На самом деле, в ту или иную эпоху почти каждый продукт наделялся чудодейственными свойствами афродизиака, как выяснила автор исследования «Половые акты» Марта Гопкинс.

«Обычно афродизиаками считали продукты, которые были редкими и дорогими, как трюфели, фуа-гра или икра, или имели форму полового органа, к примеру, спаржа или артишок и даже яички животных», — говорит Хопкинс.

Афродизиаками даже считали артишоки, а все через их форму

Хотя теперь афродизіакам приписывают способность повышать сексуальность, в XVII веке их прежде всего связывали с размножением и плодовитостью.

Миндаль, пастернак и даже дохлых голубей прописывали супругами, которые не могли зачать ребенка, рассказывает Дженнифер Эванс, профессор истории из Университета Хартфордширу.

Но может ли еда вообще влиять на сексуальное желание и зачатие? И если это миф, почему он такой устойчивый?

Закуски поострее

Определенные продукты действительно могут помогать людям с нарушениями циркуляции крови. Они действуют, как «Виагра», расширяя кровеносные сосуды и улучшая приток крови к половым органам.

Аминокислота L-аргинин, которая содержится в тыкве, грецких орехах и говядине, превращается в организме в оксид азота, что увеличивает кровообращение.

Так же действуют и пищевые продукты с высоким содержанием жирных кислот омега-3, в частности, лосось и авокадо.

Другой полезной в этом смысле веществом является кверцетин, который содержится в яблоках, ягодах, винограде, красном вине, чесноке и темном шоколаде. Кверцетин обладает противовоспалительными свойствами, также могут улучшить кровообращение.

Впрочем, эффект от этих продуктов будет заметным только для мужчин с нарушением кровотока, объясняет Лори Райт, представитель Американской академии питания и диетики. Те, у кого таких проблем нет, не увидят никаких изменений.

Впрочем, у большинства из нас слово «афродизиак» вызывает ассоциации с сексуальным желанием, а не функцией.

Довольно длительное время такие свойства приписывали шоколада. Исследования показали, что какао может увеличивать приток крови к рук или ног. Но когда ученые попытались исследовать непосредственную связь с сексуальным влечением, доказать ничего не удалось.

Какао увеличивает периферийный кровоток, но с сексуальным желанием это никак не связано

На самом деле, ученые не смогли доказать этого в отношении любого пищевого продукта, за исключением алкоголя.

Несколько небольших исследований показали, что потребление алкоголя вызывает возбуждение, а вот сексуальную функцию может наоборот снижать.

Хотя красное вино, в частности, может быть косвенно связанным с сексуальной функцией через его положительное влияние на сердце, говорит Майкл Кричман, акушер, гинеколог и сексолог из Центра сексуального здоровья и медицинской помощи.

Но важно также помнить, что связь между красным вином и здоровьем сердечно-сосудистой системы окончательно не доказан.

Вино также могут считать афродизиаком, потому что оно является частью средиземноморской диеты.

Она состоит прежде всего из фруктов, овощей, цельнозерновых продуктов, бобовых и орехов, рыбы и оливкового масла и имеет относительно низкое содержание сахара, сыра и мяса.

На самом деле, средиземноморскую диету можно всю целиком считать афродизиаком.

Общее здоровье

«Исследования действительно подтверждают, что красное вино влияет на сексуальную функцию, но мы не знаем, что является основной причиной: питание или сочетание диеты, образа жизни и генетики», — отмечает Кричман.

«Но нам известно наверняка, что у людей, которые ведут активный образ жизни, здоровое питание и избегают стрессов, лучше сексуальную жизнь, поскольку все эти элементы работают вместе».

Ученые выяснили, что красное вино хорошо влияет на половую функцию, но, возможно, дело в здоровом образе жизни в целом

Здоровый образ питания выполняет роль афродизиака, поскольку он улучшает кровообращение и гормональное состояние и повышает настроение, объясняет Райт.

Исследование с участием 600 женщин с диабетом второго типа показало, что средиземноморская диета связана с более низким риском сексуальных расстройств.

Другое исследование доказало, что диета улучшала ситуацию и в случаях с эректильной дисфункцией.

«Суть в том, что здоровая диета, которая состоит из морепродуктов, постного мяса, орехов, фруктов, овощей и цельных зерен, поддерживает нервную и гормональную системы и кровообращение», — поясняет Райт.

Здоровое, сбалансированное питание является большим афродизиаком, чем любой отдельный продукт

То, что ученые не смогли доказать свойства афродизиака для одного отдельного продукта, является хорошей новостью.

Если бы такая супер’їжа существовала, она была бы крайне опасна, говорит Джессика Эбботт, доцент эволюционной экологии из Лундского университета в Швеции.

«Большая часть продуктов, которые мы едим, не имеют побочных эффектов. Иначе регулярно употреблять их в пищу было бы просто опасно», — объясняет специалист.

«Растения, которым приписывали свойства афродизиаков, к счастью, не является основным пищевым продуктом, их вообще невозможно съесть много. Это, к примеру, травы, которых нельзя коснуться, или корни с активными соединениями, которые защищают их от травоядных животных».

Все в голове

Но почему некоторые люди упорно утверждают, что определенные продукты оказывают на них возбуждающий эффект?

Возможно, это просто сила убеждения, говорит Кричман.

«Сложно доказать, что устрицы влияют на сексуальное желание, так как эффект плацебо очень сильный», — добавляет ученый.

Сексуальное желание — это чрезвычайно сложная и очень индивидуальная психофизиологическая реакция, а потому «афродизиаком» на самом деле может быть что угодно, убежден Нан Вайз, психотерапевт и сексолог из Университета Рутгерса в Нью-Джерси.

Если вы убеждены, что определенная пища влияет на ваше сексуальное желание, то так наверное и будет

«Сексуальное влечение зависит от многих факторов: физических, психосоциальных, ситуативных и включает много переменных. Если вы убеждены, что определенная пища влияет на ваше сексуальное желание, сработает эффект плацебо», — объясняет Вайс.

Контекст имеет большое значение, добавляет профессор Эванс. Вы же не думаете о сексе, каждый раз когда вгризаєтесь в Twix. Но при определенных обстоятельствах, вполне.

У каждого из нас могут быть свои отдельные продукты, которые вызывают эротические ассоциации, отмечает Жан-Кристоф Билетер, доцент социальной и сексуальному поведению из Университета Гронингена в Нидерландах.

Шоколад далеко не всегда является афродизиаком — все решает контекст

«Ассоциации имеют очень сильное влияние на нас, а мозг прекрасно помнит случаи, связанные с сексом. Если какой-то элемент ситуации способствовал сексуальному контакту, эта вещь наверняка будет иметь возбуждающий эффект и в будущем».

Голод не тетка

Фактически, афродизиаком может стать любая пища. Но если человек голоден, а пищи вокруг нет, ее половое влечение снижается.

«С точки зрения эволюции желание заниматься сексом с целью размножения возникает, когда особь имеет здоровый вес и питание, которое обеспечивает все необходимые для этого питательные вещества», — говорит Билетер.

При определенных обстоятельствах любая пища может иметь свойства афродизиака

Есть свидетельства, что в порнографии XVII века всегда была еда, добавляет Эванс. Очевидно, для того, чтобы помочь паре восстановить силы для следующего раунда.

В экспериментах с плодовыми мушками Билетер обнаружил, что когда вокруг нет пищи, поведение спаривания насекомых заметно меняется.

Если вокруг еды достаточно, дрозофилы спариваются до семи раз в день с первой особью, которая им попадается. Но если пищи не хватает, они спариваются только один раз.

Существуют и свидетельства того, что мы отдаем предпочтение пищи, которая делает нас более привлекательными для противоположного пола. Например, самцы некоторых птиц привлекают самок яркой окраской перьев. Для этого они употребляют в пищу продукты, содержащие каротиноиды.

Это верно и для людей. «Стандарты женской красоты в прошлом предсказывали пышные формы. Когда еды не хватало, гладкое тело было свидетельством хорошего репродуктивного здоровья женщины», — говорит Билетер.

А разве накормить своего сексуального партнера — это не афродизиак? Возможно, именно поэтому мы дарим конфеты любимому человеку или готовим для него или нее. Приготовленная дома ужин может вполне способствовать желанию.

Приготовленная для любимого человека ужин и съедена вместе с ней, может быть отличным афродизиаком

«Пауки, к примеру, ловят мух, чтобы завоевать благосклонность самок, с которыми они желают спариваться, а сверчки производят желеобразную массу, чтобы побудить своих дам к сексу», — говорит Эбботт.

Миф о афродизиаки такой живучий прежде всего потому, что людей всегда привлекали идеи, которые обещали молодость, долголетие и плодородие, утверждает Эванс.

И именно поэтому, мы будем верить в афродизиаки еще много веков.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Хотите получать главные статьи в мессенджер? Подписывайтесь на наш Telegram.

Также на эту тему

  • Жизнь
  • История
  • Наука
  • Общество
  • Культура
  • Продукты
  • Диета и питание

ОСТАВЬТЕ КОММЕНТАРИЙ

Please enter your comment!
Please enter your name here