Личность человека не остается одинаковой в течение всей жизни, как считали ранее. Недавно исследователи сделали удивительное открытие — наш характер с возрастом улучшается.

«Господин президент, я хочу затронуть вопрос, который напрямую касается национальной безопасности…», — начал журналист Генри Тревітт во время президентских дебатов.

Был октябрь 1984 года Рональд Рейган баллотировался на второй срок. Несколькими неделями ранее он неудачно выступил против своего главного соперника. И теперь многие считали, что 73 года — это слишком почтенный возраст для должности президента.

В конце концов, Рейган уже был самым старым президентом США в истории. Его предшественнику пришлось не спать ночами во время Карибского кризиса. И Тревітт хотел знать: уверен ли Рейган, что сможет эффективно выполнять такую серьезную работу?

«Вполне», — ответил президент, сдерживая улыбку.

«Я также хотел бы подчеркнуть, — добавил он, — что не стану делать возраст ключевым пунктом этой кампании. Ведь привлекать внимание к молодости и неопытности моего оппонента было бы не политкорректно».

За его ответом последовал смех и бурные аплодисменты, а вскоре и убедительная победа на выборах.

Когда в 1984 году Рональд Рейган баллотировался на второй срок, он уже был самым старым президентом США в истории

В словах Рональда Рейгана было, однако, больше правды, чем он осознавал. Преимуществом его возраста был не только опыт, но и «зрелая личность».

Старения сопровождают физические изменения в нашем теле — кожа теряет эластичность, вырастает нос, волосы появляются совсем не в тех местах, где хотелось бы, и исчезают там, где надо, мы становимся меньше ростом.

Впрочем, недавно исследователи обнаружили и еще одно изменение, пожалуй, наиболее удивительную.

«Мы не являемся тем же человеком в течение всей своей жизни», — отмечает Рене Меттус, психолог из Эдинбургского университета.

Мы не остаемся тем же человеком на протяжении всей жизни

Хотя нам кажется, что наша личность остается неизменной в течение жизни, исследования свидетельствуют о другом.

Наши черты постоянно меняются, и к моменту, когда нам исполняется 70-80 лет, мы переживаем значительную трансформацию.

Но в отличие от неутешительных преобразований в нашем организме, которые приносит старость, изменение личности имеет некоторые удивительные последствия.

Мы становимся более добросовестными и доброжелательными и менее невротическими.

А черты «темной триады» — макиавеллизм, нарциссизм и психопатия — становятся менее выраженными, а следовательно, уменьшается и склонность к асоциального поведения, как преступность и наркомания.

Исследования показывают, что мы превращаемся в более альтруистическим и честных людей. У нас растет сила воли и развивается лучше чувство юмора.

В конце концов, пожилые люди умеют лучше контролировать эмоции. Похоже, что стереотип о ворчливого старикашку придется пересмотреть.

Наш характер меняется на протяжении всей жизни

Психологи называют эти изменения «взрослением личности».

Это — постепенное, незаметное становление личности, которое начинается в подростковые годы и продолжается по крайней мере до восьмого десятка.

Интересно и то, что эта тенденция наблюдается во всех человеческих культурах, от Гватемалы до Индии.

Было бы логично предположить, что эти постоянные изменения делают само понятие личности весьма бессмысленным. Но это не совсем так.

Дело в том, что эти изменения происходят относительно самого человека, но они не заметны в сравнении с другими представителями одной возрастной группы.

Например, с возрастом уровень нейротизму в целом опускается, но наиболее невротические личности среди 11-летних так и останутся наиболее невротическими среди 80-летних.

«По своей сути наш характер остается неизменным, ведь это черты, которые отличают нас от других людей», — объясняет социальный психолог из Г’юстонського университета Родика Дамиан.

«Но в отношении нас самих наша личность не является одинаковой в течение жизни».

Поскольку взросления личности является универсальным для всех людей, ученые предполагают, что оно генетически запрограммировано и, возможно, является следствием эволюции.

Люди с высоким уровнем самоконтроля в старшем возрасте будут здоровее

Другая гипотеза утверждает, что характер человека лишь частично формируется генетикой, а немалую роль в его становлении играют социальные факторы.

Например, исследования Вибке Блейдорн из Калифорнийского университета, выявило, что в культурах, где женятся, начинают работать и имеют взрослые обязанности в более раннем возрасте, личность также взрослеет раньше.

«Люди вынуждены менять свое поведение и становиться более ответственными. Наша личность приспосабливается таким образом к жизненным вызовам», — говорит доктор Дамиан.

Но что происходит в очень преклонном возрасте?

Наша личность приспосабливается к жизненным вызовам

Ответить на этот вопрос позволило когортное исследование Лотіана, в ходе которого ученые наблюдали за двумя группами людей с 11 лет до 70 и 80 лет соответственно.

Исследователи выяснили, что личность людей в глубокой старости изменяется в обратном направлении.

Если в течение всей жизни в характере человека происходят положительные изменения, после 80 лет отрицательные черты начинают возвращаться.

Люди становятся менее открытыми и добросовестными.

«Это можно понять. В преклонном возрасте здоровье ухудшается, уходят из жизни близкие люди и друзья. Это имеет определенное влияние на взаимодействие человека с миром», — объясняет профессор Меттус.

Наше здоровье зависит от определенных черт личности

Состояние нашего здоровья с возрастом также все больше зависит от черт личности. Например, люди с высоким уровнем самоконтроля будут здоровее в старшем возрасте.

Женщины с высоким уровнем невротизма чаще испытывают неприятные симптомы менопаузы. А нарциссизм защищает от одиночества, которая, как считают, повышает риск ранней смерти.

В целом понимание того, что наша личность изменяется в течение жизни, являются доказательством ее гибкости.

«Это важно осознавать, — говорит доктор Дамиан. — Долгое время считалось, что черты характера не меняются. Но теперь мы видим, что это не так, наша личность адаптируется к жизненным вызовам».

Это дает надежду на позитивные изменения в будущем. Интересно, какими мы тогда будем?

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Хотите поделиться с нами своими жизненными историями? Напишите о себе на адрес questions.ukrainian@bbc.co.uk и наши журналисты с вами свяжутся.

Хотите получать главное в мессенджер? Подписывайтесь на наш Telegram или Viber!

Также на эту тему

  • Пожилые люди
  • Общество
  • Психическое здоровье

ОСТАВЬТЕ КОММЕНТАРИЙ

Please enter your comment!
Please enter your name here