Автор фото JAMES HAVENS

Ученые проанализировали химический состав бивня шерстистого мамонта, чтобы определить, сколько животное территориально прошла за свою жизнь.

Оказалось, что мамонт преодолел около 70000 километров — этого достаточно, чтобы обойти Землю по экватору почти в два раза.

Шерстистые мамонты — родственники сегодняшних слонов.

Они населяли северные широты Земли в плейстоцене — эпохе четвертичного периода, который начался 2580000 лет назад и завершилась 11,7 тыс. Лет назад, с окончанием последнего ледникового периода.

17000 лет назад

Исследование бивня мамонта опубликовали в журнале Science.

Оно помогает понять, как перемещались в течение жизни эти древние существа.

«Неясно, была ли это сезонная миграция, но этот мамонт прошел приличное расстояние», — говорит один из авторов работы доктор Мэтью Вуллер из университета Аляски в северном городе Фэрбанкс.

Автор фото, JR ANCHETA

« В разные периоды жизни мамонт посетил многие районы Аляски. Что поражает, если представить, насколько велика эта территория «, — добавляет ученый.

Бивни мамонта в данном контексте напоминают древесные кольца — по ним можно прочитать историю жизни животного.

Более того, некоторые химические элементы, которые попали в бивни при жизни животного, могут быть географическими указателями тех мест, где в свое время побывал мамонт.

по этим данным исследователи выяснили историю путешествий самца, который жил 17 000 лет назад на севере Америки.

Его останки нашли у заполярного горного хребта Брукс на севере штата Аляска.

«С момента рождения и до самой смерти они будто ведут дневник и он записывается на их бивнях», — объясняет директор Музея Севера Университета Аляски Пэт Дракенмиллер, который также принимал участие в исследовании.

Бивни — это удлиненные зубы млекопитающих, которыми были мамонты.

«Мать-природа обычно не ведет столь удобных и полных записей о жизни индивида «, — добавляет Пэт Дракенмиллер.

Бивни мамонтов нарастали слоями в течение всей жизни животного.

Если разрезать бивень по длине, он выглядит как вложенные друг в друга рожки для мороженого. И при этом описывают хронологию жизни владельца.

Изотопы и карты

Автор фото, J R ANCHETA

Исследователи получили данные о путешествии мамонта, изучая изотопы химических элементов стронция и кислорода, содержащихся в полутораметровом бивни.

Затем их проанализировали на основе карт, которые описывают распределение изотопов на Аляске.

Оказалось, что за 28 лет жизни на планете мамонт преодолел 70 000 километров. Для сравнения: длина экватора — 40 000 км.

Исследование также указывает на возможные причины исчезновения мамонтов.

Для животных, которые населяли очень большие площади (так называемые «мамонту степи»), вторжение лесов на травянистые равнины, их естественную среду обитания, в конце последнего ледникового периода создало серьезные проблемы.

мамонтов стало сложнее искать пищу и одновременно на них самих чаще стали охотиться хищники.

Другим фактором вымирания мамонтов считают охоты человека.

ОСТАВЬТЕ КОММЕНТАРИЙ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь